艾滋病毒居然能帮助我们治愈白血病?

摘要: 路漫漫兮,其修远,吾将上下而求索

癌症无疑是个可怕的恶魔,看着罹患晚期癌症的亲友在无望的病痛中煎熬是人生中最最痛苦的事情!我们都期盼着在身体羸瘦、痛苦萦缠的忧扰中能有一丝希望的曙光,在医疗科技进步的前沿能出现一种崭新的治疗方法驱散癌症的阴霾!

今天的内容就是向大家介绍一种治疗白血病的疗法,虽然这种方法还不能应对所有种类的癌症,但却向我们提供了一种有益的思路。而且这种疗法的完成,居然受到了艾滋病毒的帮助——让我们一起进入《科技大突破:治疗癌症》!

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癌症,简单来讲就是我们正常的身体细胞变成了恶性且不恰当地增生。这些非正常代谢的恶性细胞成长的速度过于迅速, 或是在不应该成长的地方成长。我们体内数十万亿个细胞中,只需要其中一个基因突变,就能开启迈向癌症的连锁反应。如果早期发现还有选择,但是癌症往往既狡猾又难缠,还很会躲藏和自我保护!

如果病毒、细菌或霉菌进入体内,人体的免疫系统会发起协同攻击消灭入侵者,并且仅消灭入侵者让身体其他细胞保持完好。免疫细胞:T淋巴细胞的工作就是消灭受感染的细胞,以免造成更多危害。理论上,T淋巴细胞对抗白血病有可能格外强效,但是有一个问题,由于癌细胞相当于身体的一部分,免疫系统有时会忽略这些捣乱的细胞,让癌症恣意扩散。

“我认为癌症的可怕之处在于:是你自己的身体想置你于死地——不是细菌,不是病毒,是你自己的身体,是你的一部分在背叛你!癌症能够骗过身体的自我保护系统,仿佛这些细胞真的有思考能力,知道怎么躲过免疫系统,把一个人搞垮。”

——白血病患者,道格·奥尔森。

白血病是癌症的一种,是很复杂的疾病:DNA突变的癌细胞存在于骨髓里,骨髓原本负责制造血液细胞和免疫细胞,此时却制造了过多不健全的血液细胞,这些细胞集中在骨髓和淋巴结,阻碍健康细胞的制造。随着癌细胞不断生成,最终会危害人的免疫系统,一旦人的自然防御系统瓦解,病原体就能自由破坏人的身体。

道格罹患的是慢性淋巴细胞白血病,像是黑夜里的跟踪狂,它可以在血液里潜伏很多年,慢慢扩散直到将人打败。患者预计只剩6到15年的寿命。

幸运的是道格遇到了戴维·波特医生,以及诸多白血病治疗前沿的专家。在首轮化疗5年之后,多种化疗方案都对旧病复发的道格无能为力。风险奇高的骨髓移植可以提供缓解,然而如果细胞继续突变,可能会彻底抵抗治疗并有致命危险。此时的道格一半的骨髓里都有癌细胞,求生的大门几乎已经对他关闭。

但道格幸运的参加了一次只有3位患者的临床试验——CAR-T细胞分子靶向疗法!


CAR-T细胞,是经过基因改造的患者自己的T淋巴细胞,它能够识别癌细胞。CAR是嵌合抗原受体的缩写,这是一种合成的分子,可以放进免疫细胞通过基因改变免疫细胞使其表达CAR分子。这样的结合功能会激活T淋巴细胞,让它变得有活性,成为“杀手细胞”从而消灭白血病。

这种我们外行听起来仿佛是神一般的科技,竟然还利用了艾滋病毒——将艾滋病毒中的有害基因密码换成有益的密码使其不再具有病原性,也就是无法再使人感染艾滋病;但改造过的艾滋病毒依然有能力传送基因且重新编程T淋巴细胞,使普通的T淋巴细胞变成CAR-T细胞,具有能够识别并消灭癌细胞的“超能力”!

因为CAR-T细胞是由患者自身的T细胞改造而来,所以完全没有排异的问题。但这种创新疗法在当时只是用在小鼠身上没问题,在无比复杂的人类免疫系统中,这个实验性疗法会得到同样积极的效果吗?研究者们希望进行人体试验,经过监管部门的许可,道格成为了首次临床试验的3位患者之一!

接受这次临床试验的风险是非常巨大的,如果出现意外道格原本还能继续一段时间的生命会就此终结。在了解了各种风险的基础上道格毅然接受了挑战,他决定抓住这一丝丝的希望!

抽血—CAR-T细胞培养—输回身体……道格配合着完成了所有的步骤,几个小时过去了,身体没有异样;1天2天过去了身体依然没有反应;1周2周3周……道格突然开始持续高烧,且温度每天都在上升——难道他的身体出现了什么异常?

其实这是“肿瘤溶解综合症”的症状,是CAR-T细胞大量消灭癌细胞的外在表象。据医生估计,在一周左右的时间中,道格体内有大约3~4磅(1.4~1.8公斤)的癌细胞被消灭,融进了道格的血液中!

CAR-T细胞有对付肿瘤细胞的抗体,就像捕蝇纸那样将其紧紧粘住直到癌细胞死掉为止。CAR-T细胞消灭肿瘤细胞有时需要几分钟,有时需要一小时。发现肿瘤细胞死亡之后,CAR-T细胞就会分离开来去找其它癌细胞,消灭一个癌细胞后会不断寻找下一个,所以被称为“连环杀手细胞”,而这是史上第一次,人类有了活的药物!

“我回去找戴维做检查,这时他跟我说已经找不到癌细胞了,我的骨髓和血液里都没有。我说我们完成了这个很敏感的试验,他说癌症完全不见了。所以我体内依然有CART-19细胞,如果癌症又回来,我相当于对它免疫了,所以癌症无法回来,因为有T淋巴细胞……他们称之为杀手细胞,它会识别这种癌细胞,马上将其消灭。”

——白血病患者,道格·奥尔森。

道格无疑是非常幸运的,我们真心期望每个罹患癌症的患者都能有他这样的幸运!在今天,免疫细胞靶向疗法已经有所普及,虽然这种疗法并不能消灭所有种类的癌细胞,但我们相信,在不久的将来人类一定会获得更多治疗各类癌症的方法!

 
 
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